Fraternidade Cósmica
 
 
Café com Ufos
 
Livros - Lançamentos e Dicas de Leitura
 
Entrevistas com Autores
 
Fotos de OVNIs
 
Casos Ufológicos
 
Galeria de Fotos
 
Vídeos Ufológicos
 
 
 
 
Clima
 
 
Suspeitas da existência do "Planeta 9" ficam cada vez mais fortes
* Clique na imagem, para ampliá-la.

Acredita-se que ele está à espreita nas profundezas do sistema solar exterior. Estima-se que este mundo tenha várias vezes a massa da Terra, com uma atmosfera espessa em torno de um núcleo rochoso.

 

Já se passaram dois anos desde que os astrônomos da Caltech, Mike Brown e Konstantin Batygin, fizeram uma afirmação explosiva: baseados no movimento orbital de objetos no cinturão de Kuiper - uma região além de Netuno que abriga Plutão e outros corpos gelados -, deve haver algo grande muito mais distante, escondido, salvo por seus sutis puxões gravitacionais no resto do sistema solar.

Os melhores modelos de Brown e Batygin colocam este misterioso objeto em cerca de 10 vezes a massa da Terra, talvez 20 vezes mais distante do Sol do que Netuno e atualmente flutuando através do que pode ser uma órbita de 20.000 anos em um pedaço do céu perto da constelação de Órion. Brown e Batygin o chamaram de "Planeta Nove", elevando-o para a posição anteriormente detida por Plutão (que foi rebaixado para o status de "planeta anão" em 2006, quando Brown descobriu vários mundos semelhantes a Plutão mais além de Netuno). Em poucos meses, um pequeno exército de teóricos e observadores se lançaram na busca - que, até agora, ficou vazia. O planeta nove continua teimosamente à revelia.

Planetas desconhecidos longe do Sol não são uma ideia nova; eles são sempre sugeridos na astronomia. Tais reivindicações remontam ao século XIX e fomentaram as descobertas de Netuno e Plutão. O que torna o Planeta Nove diferente é o quanto mais sabemos sobre o sistema solar externo - um vasto e obscuro abismo no qual esconder um planeta ainda é possível, embora se torne cada vez mais difícil.

Lá fora giram pedaços congelados de resíduos que sobraram dos primeiros momentos do nosso sistema solar. A gravidade de um grande planeta pode agir como um polegar em uma balança, sutilmente, mas aprimorando substancialmente os movimentos desses chamados objetos trans-netunianos (sigla em inglês, TNOs). Conforme os astrônomos usam novos telescópios e outros instrumentos para mapear rapidamente essa última fronteira do sistema solar, eles continuam encontrando o que parece ser um buraco em forma de Planeta Nove.

O planeta proposto por Brown e Batygin explica com facilidade as esquisitices orbitais observadas em alguns TNOs. Em seu artigo inicial, o par mostrou como uma população de TNOs recentemente descoberta, bizarramente orbitando quase perpendicularmente ao plano dos planetas conhecidos, poderia ser persuadida e mantida ali pela gravidade de um mundo oculto e distante... A influência gravitacional do Planeta Nove poderia até servir como uma solução para o mistério de longa data do porquê do eixo de rotação do Sol ser inclinado seis graus para as órbitas dos planetas internos.

O Planeta Nove também se alinha com uma consciência emergente de que os primeiros dias do sistema solar eram uma bagunça caótica, na qual a formação inicial de Júpiter e Saturno espalhava mundos menores e mais embrionários em direção ao Sol ou ao vazio interestelar... De um modo indireto, o Planeta 9 pode até ser responsável por nossa existência.

Mais adiante, levantamentos de planetas orbitando outras estrelas mostraram que os mundos mais comuns em nossa galáxia têm uma semelhança passageira com o suposto Planeta Nove - as chamadas "super-Terras", que estão entre o tamanho da Terra e Netuno e aparecem em torno da maioria das estrelas que examinamos. Se o Planeta Nove for real, poderia ser mais do que apenas outro planeta no quarteirão; poderia ser o elo perdido entre nosso sistema solar familiar e aqueles que agora vemos em outros lugares na Via Láctea.

Dois anos mais tarde, os papéis de Brown e Batygin apareceram, com base no trabalho de Sheppard e Trujillo, com centenas de simulações prevendo uma massa e uma órbita para o mundo possível - um "mapa do tesouro" para astrônomos caçadores de planetas. A hipótese do Planeta Nove nasceu, juntamente com uma rivalidade amistosa, mas feroz, que persiste até hoje.

"Isso é o melhor da ciência", diz Sheppard. "Percebemos algo estranho acontecendo lá fora e mostramos por que poderia ser devido a um grande planeta. Então eles construíram ao redor disso e realmente conseguiram uma órbita para essa coisa. Não acho que tenhamos nada a provar, mas seria divertido encontrar o planeta. Quem quer que aconteça de apontar seu telescópio no lugar certo na hora certa, fará isso."

"Não podemos rejeitar uma distribuição uniforme [de TNOs extremos] com nossas novas descobertas', diz Michele Bannister, uma astrônoma na Queen's University, em Belfast. "Não podemos dizer que não há um Planeta Nove, mas podemos dizer que os efeitos propostos não estão presentes em um nível estatisticamente significativo em nosso conjunto de dados independente. É cada vez mais difícil continuar ocultando um planeta com 10 massas terrestres, agora que todas essas pesquisas estão sendo concluídas."

Se o prêmio é um novo planeta - e com ele todo um novo entendimento do sistema solar -, até mesmo os oponentes do Planeta Nove admitem que uma chance significativa de fracasso valeria o risco. "Você tem que ter muito cuidado em torno das hipóteses mais atraentes", diz Bannister. "Elas são sedutoras porque são lindas. Seria encantador - incrível - ter um planeta a mais para estudar. Nós observaríamos com todos os nossos telescópios. Escreveríamos propostas para enviar uma espaçonave para lá muito rapidamente. Mas não podemos esquecer que estamos falando de um reino do sistema solar que ainda é muito difícil de explorar. Devemos ter cuidado com o que os dados tentam nos dizem, porque estamos mapeando as profundezas.

Independentemente de haver ou não o Planeta Nove, diz Bannister, sua história em desenvolvimento é realmente um conto sobre o descobrimento de como nosso cantinho do cosmos realmente se formou. "Vamos escrever o livro de história do nosso sistema solar com base no que descobrirmos nos próximos anos, e já está claro que o sistema que vemos hoje não é como foi formado", diz ela. "Isso não mudará se tivermos nove planetas em vez de oito."

 
 
+ Notícias
 
 
grafitecom@gmail.com | (51) 3249.3700 – 99924.5300