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Cientistas confirmam existência de água gelada nos pólos da Lua
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A imagem mostra a distribuição do gelo superficial no polo sul (esquerda) e no pólo norte (direita) da Lua, detectado pelo instrumento M3 da NASA.
Crédito: NASA

 

Nas partes mais escuras e mais frias das suas regiões polares, uma equipe de cientistas observou diretamente evidências definitivas de água gelada na superfície da Lua. Esses depósitos de gelo estão distribuídos de forma irregular e podem ser antigos. No pólo sul, a maioria da água gelada está concentrada nas crateras lunares, enquanto o gelo no pólo norte está mais amplamente distribuído, mas é mais escasso.

Uma equipe de cientistas, liderada por Shuai Li da Universidade do Hawaii e da Universidade de Brown e que inclui Richard Elphic do Centro de Pesquisa Ames da NASA em Silicon Valley, no estado norte-americano da Califórnia, usou dados do instrumento M3 (Moon Mineralogy Mapper) da NASA para identificar três assinaturas específicas que definitivamente comprovam a existência de água gelada na superfície da Lua.

O instrumento M3, a bordo da sonda Chandrayaan-1, lançada em 2008 pela ISRO (Indian Space Research Organization), a agência espacial da Índia, estava equipado para confirmar a presença de gelo na Lua. Recolheu dados que não só captaram as propriedades refletivas que esperávamos do gelo, mas também foi capaz de medir diretamente a maneira distinta como as suas moléculas absorvem a luz infravermelha, de modo que pode diferenciar entre água líquida, vapor e gelo sólido.

A maior parte do gelo recém-descoberto encontra-se nas sombras de crateras perto dos pólos, onde as temperaturas mais quentes nunca sobem acima dos -157º. Devido à inclinação muito pequena do eixo de rotação da Lua, a luz solar nunca alcança estas regiões.

As observações anteriores encontraram indiretamente possíveis sinais de água gelada superficial no pólo lunar sul, mas estes podiam ter sido explicados por outros fenômenos, como, por exemplo, solo lunar invulgarmente refletivo.

Com gelo suficiente na superfície - nos primeiros milímetros - a água pode ser utilizada como recurso para expedições futuras para explorar e até permanecer na Lua, e é potencialmente mais fácil de aceder do que a água detectada por baixo da superfície da Lua.

Aprender mais sobre este gelo, como lá chegou e como interage com o maior ambiente lunar será um foco fundamental da NASA e parceiros comerciais, à medida que se esforçam para regressar e explorar o nosso vizinho mais próximo, a Lua.
Os resultados foram publicados na revista Proceedings of the National Academy of Sciences de dia 20 de agosto de 2018.

 
 
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