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Cometa K2 está vindo em direção à Terra

Hubble avistou o cometa K2 quando este estava entre as órbitas de Saturno e Urano. NASA, ESA e A. Feild (STScI)

O cometa K2 não chegará até 2022, mas já tem a atenção dos astrônomos.

Tem sido um período movimentado, mas um tanto decepcionante, para a observação de cometas, com o Cometa Atlas e o Cometa Swan voando pelo Sistema Solar interno sem apresentar o sensacional espetáculo que muitos esperavam.

Mas alguns astrônomos estão de olho em um cometa gigante que está caminhando em nossa direção agora, para uma visita em 2022.

O cometa C/2017 K2 foi descoberto pela primeira vez em 2017 e fotografado pelo Telescópio Espacial Hubble. Ele foi manchete na época, pois era o mais distante do Sol que um cometa já havia sido visto exibindo sua cauda elegante.

Essas observações representam os primeiros sinais de atividade já vistos de um cometa entrando na zona planetária do Sistema Solar pela primeira vez.

Três anos depois, o cometa K2 ainda está caminhando em nossa direção, a caminho de um encontro próximo com o Sol, em dezembro de 2022. O astrônomo Con Stoitsis observou o cometa nos dias 23 e 24 de maio e o descreveu como “gigante” e “muito ativo e brilhante”, apesar de ainda estar a quase 1,5 bilhão de quilômetros do Sol.

Algumas comparações já foram feitas com o cometa gigante Hale-Bopp, que voou em 1997 e é considerado um dos cometas mais brilhantes e mais amplamente observados dos tempos modernos. No entanto, ainda é muito cedo para saber se o K2 é realmente de tamanho semelhante ou se ele brilhará tanto quanto o Hale-Bopp.

Independentemente disso, os cientistas estudarão a bola de neve espacial com crescente interesse e pintarão uma imagem mais completa de nosso visitante iminente nos próximos meses.

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