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Sonda Mars Express descobre mais lagos de água subterrâneos em Marte

Impressão de artista da sonda Mars Express: o fundo é baseado numa imagem verdadeira de Marte obtida pela câmera de alta resolução da sonda. Crédito: sonda – ESA/ATG medialab; Marte – ESA/DLR/FU Berlin.

 

A sonda Mars Express da ESA descobriu vários lagos de água líquida enterrados sob o gelo na região polar sul de Marte. O instrumento de radar da nave espacial, MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding) revelou um reservatório subterrâneo em 2018, enterrado cerca de 1,5 km abaixo do gelo. Agora, levando em consideração mais dados e analisando-os de uma maneira diferente, foram descobertas três novas lagoas. O maior lago subterrâneo mede cerca de 20 x 30 km e é cercado por várias lagoas menores. A água é considerada muito salgada para permanecer líquida a baixas temperaturas.

 

Marte já foi mais quente e úmido, com água fluindo pela superfície, parecido com a Terra primitiva. Embora não seja possível que a água permaneça estável à superfície hoje, o novo resultado abre a possibilidade de que todo um sistema de lagos antigos possa existir no subsolo, talvez com milhões ou mesmo bilhões de anos. Seriam locais ideais para procurar evidências de vida em Marte, embora muito difíceis de alcançar.

 

Os lagos subglaciais também são conhecidos na Terra, como o Lago Vostok na Antártica. Podem abrigar ecossistemas únicos, fornecendo analogias úteis para astrobiólogos que exploram como a vida pode sobreviver em ambientes extremos. As técnicas utilizadas para analisar os dados de radar em Marte são semelhantes às utilizadas em investigações de lagos subglaciais na Antártica, Canadá e Groenlândia.

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